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2014-02-14T01:32:07-02:00

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Cara Letícia,

Charles Darwin foi um cientista inglês que, durante uma viagem ao redor do mundo, coletou espécies de plantas e animais, analisou ambientes, dentre outros elementos, desenvolvendo uma ideia que revolucionou a biologia e a forma como entendemos a vida.

Em um arquipélago (conjunto de ilhas) chamado Galápagos, ele encontrou várias espécies que ele nunca havia visto, tais como pássaros pequenos que não voavam, iguanas (lagartos) que nadavam no mar e uma diversidade de espécies de pássaros, todos muito parecidos, mas com características distintas (comendo tipos de alimentos diferentes).

Tempos depois, ao retornar para a Inglaterra, Darwin refletiu sobre as diferentes raças de cachorros e de pombos, com tamanhos, cores, e formatos distintos, bem como conhecia os mecanismos de desenvolver essas modificações e criar raças através de seleção por cruzamento (você escolhia quais animais deveriam reproduzir e cruzava parentes próximos para chegar às características desejadas - razão pela qual muitos "cães de raça" apresentam vida menor e mais propensão às doenças que os "vira-latas").

Ele imaginou que as ilhas poderiam, por exemplo, não terem pássaros, mas uma tempestade, por exemplo, levou alguns exemplares de uma espécie para o arquipélago. No local, os descendentes desses primeiros foram se adaptando a diferentes nichos. Com os indivíduos de bico mais fino que comiam insetos sendo beneficiados, aumentando as chances deles sobreviverem e reproduzirem entre si ao encontrarem alimento no interior dos troncos; e aqueles com bico mais grosso que se alimentavam de sementes mais duras sendo beneficiados ao longo das gerações. Desse modo, ao longo de várias gerações, uma única espécie deu origem a várias diferentes, em razão do tipo de alimento que utilizavam e em qual das ilhas viviam (afinal, havia diferentes alimentos em cada um desse locais).

Desse modo, ele percebeu que a evolução é um fato. Para explicá-la, estipulou o mecanismo de seleção natural, no qual ele analisou que, os indivíduos mais adaptados ao ambiente no qual vivem apresentam mais chances de sobreviver e reproduzir, passando suas características para seus descendentes.

Outro aspecto de sua teoria estava baseada no mecanismo de seleção sexual. Como todos nós, Charles Darwin conhecia os pavões e outros seres coloridos. Ele se perguntava sobre qual a razão que levava os machos dos pavões a terem caudas tão longas e brilhantes, que dificultavam o vôo e a corrida, tornando-os presas mais fáceis aos predadores. Como esse tipo de plumagem mais vistosa, brilhante e colorida estava predominantemente presente nos machos, ele pode analisar que, aqueles indivíduos com as plumagem mais chamativas apresentavam maiores chances de demonstrar às fêmeas que estavam saudáveis e eram fortes o suficiente para sobreviver aos predadores, que se acasalavam com esses machos.

Apesar disso, Darwin teve medo do modo como suas ideias seriam recebidas na sociedade, em razão de muitos religiosos acreditarem que o mundo e todos os animais, incluindo os humanos, foram criados prontos e em tempos bastante recentes (uns 6 mil anos) e de uma única vez por Deus ou deuses, de maneira que, tal como a ideia da Terra girar ao redor do sol, sua teoria foi recebida como um sacrilégio. Assim, Darwin guardou seu livro "A origem das espécies", no qual descrevia suas ideias por décadas, com a ilusão de mandar publicá-las após a sua morte.

Entretanto, outros cientistas, como Alfred Russel Wallace escreveram para ele propondo ideias relativamente semelhantes, de modo que ele se viu obrigado a publicar seu livro antes do previsto. Como o tempo da inquisição havia acabado, Darwin não foi condenado à fogueira, mas durante o resto de sua vida passou a ser ridicularizado, como na figura abaixo, na qual aparece no corpo de um macaco.

Aliada às modernas bases da genética, a teoria de Darwin é um dos pilares da biologia atual, sendo utilizada para a compreensão de diversos fenômenos, inclusive o comportamento do próprio ser humano. Infelizmente, há, ainda, diversos grupos de religiosos e pessoas ao redor do mundo que não sabem do que estão falando e questionam as ideias de Darwin sem conhecê-las, reduzindo-a a ideias tolas como "o homem veio do macaco" (na verdade, todos os seres vivos apresentam ancestrais comuns), o que não quer dizer que os macacos evoluirão para seres humanos, haja vista que o nosso ancestral comum desapareceu há milhões de anos.

Outro dificuldade que as pessoas apresentam para compreenderem a teoria de Charles Darwin consiste na enormidade de tempo que, normalmente, a evolução envolve. É difícil de imaginá-lo. Entretanto, é possível testemunharmos o processo evolutivo em espécies de reprodução rápida, como bactérias, ratos, e outros seres.

Sugiro a leitura dos livros de Richard Dawkins e de Carl Sagan ("O Maior Espetáculo da Terra" e "O mundo assombrado por demônios", bem como o vídeo da cientista brasileira Suzana Herculano-Houzel (procure pelo nome dela + ted).

Bons estudos!

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