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2014-03-02T17:38:53-03:00
Até o final do século XIX os cientistas acumulam conhecimentos sobre as propriedades físicas e químicas das diferentes substâncias. Conhecem o peso atômico dos átomos, a periodização dos elementos e aprofundam os estudos sobre as reações químicas. O modelo atômico disponível no entanto, ainda é o de Dalton, elaborado entre 1803-1807. Ignora-se, no entanto, como e porque os átomos ligam-se  entre si para formar as substâncias. A valência (propriedade de ligação entre átomos) permanece no terreno do mistério. Esse quadro muda radicalmente em 1897, quando Joseph Jhon Thomson descobre a primeira partícula subatômica, o elétron, e inaugura a química moderna.