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2014-05-01T13:34:02-03:00

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Prezada,

Charles Darwin foi um cientista inglês que, durante uma viagem ao redor do mundo, coletou espécies de plantas e animais, analisou ambientes, dentre outros elementos, desenvolvendo uma ideia que revolucionou a biologia e a forma como entendemos a vida.

Em um arquipélago (conjunto de ilhas) chamado Galápagos, ele encontrou várias espécies que ele nunca havia visto, tais como pássaros que não voavam, iguanas (lagartos) que nadavam no mar e uma diversidade de espécies de pássaros, todos muito parecidos, mas com características distintas (comendo tipos de alimentos diferentes).

Tempos depois, ao retornar para a Inglaterra, Darwin refletiu sobre as diferentes raças de cachorros e de pombos que, mesmo sendo da mesma espécie, apresentavam tamanhos, cores, e formatos distintos. Os criadores conheciam os mecanismos de desenvolver essas modificações e criar raças através de seleção por cruzamento (você escolhia quais animais deveriam reproduzir e cruzava parentes próximos para chegar às características desejadas, gerando consaguinidade -  razão pela qual muitos "cães de raça" apresentam vida menor e mais propensão às doenças que os "vira-latas").

Ele imaginou que as ilhas poderiam, por exemplo, não terem pássaros, mas uma tempestade, por exemplo, teria levado alguns deles para o arquipélago. No local, os descendentes desses primeiros foram se adaptando a diferentes nichos. Com os indivíduos de bico mais fino passaram a se especializar em insetos, aumentando as chances deles sobreviverem e reproduzirem. Os com bico mais grosso podiam aproveitar as sementes mais duras sendo uma característica beneficiada ao longo das gerações. Desse modo, ao longo de várias gerações, uma única espécie deu origem a várias, em razão do tipo de alimento que utilizavam e em qual das ilhas viviam (afinal, havia diferentes alimentos em cada um desse locais).

Desse modo, ele percebeu que a evolução é um fato. Para explicá-la, estipulou o mecanismo de seleção natural, semelhante à seleção artificial feita pelos criadores de raças, considerando que os indivíduos mais adaptados ao ambiente apresentam mais chances de sobreviver e reproduzir, passando suas características para seus descendentes.

Outro aspecto de sua teoria estava baseada no mecanismo de seleção sexual. Como todos nós, Charles Darwin conhecia os pavões e outros seres coloridos. Ele se perguntava sobre qual a razão dos machos dos pavões terem caudas tão longas e brilhantes, que dificultavam o vôo e a corrida, tornando-os presas mais fáceis aos predadores. Como esse tipo de plumagem mais vistosa, brilhante e colorida estava predominantemente presente nos machos, ele pode analisar que, aqueles indivíduos com as plumagem mais chamativas apresentavam maiores chances de demonstrar às fêmeas que estavam saudáveis e eram fortes o suficiente para sobreviver aos predadores, sendo preferidos por elas.

Apesar disso, Darwin teve medo do modo como suas ideias seriam recebidas na sociedade, em razão de muitos religiosos acreditarem que o mundo e todos os animais, incluindo os humanos, foram criados prontos e em tempos bastante recentes (uns 6 mil anos) e de uma única vez por Deus ou deuses ou outros seres sobrenaturais, de maneira que, tal como a ideia da Terra girar ao redor do sol, sua teoria foi recebida como um sacrilégio. Assim, Darwin guardou seu livro "A origem das espécies", no qual descrevia suas ideias por décadas, com a ilusão de mandar publicá-las após a sua morte.

Entretanto, outros cientistas, como Alfred Russel Wallace escreveram para ele propondo ideias, relativamente, semelhantes, de modo que ele se viu obrigado a publicar seu livro antes do previsto. Como o tempo da inquisição havia acabado, Darwin não foi condenado à fogueira, mas durante o resto de sua vida passou a ser ridicularizado, por exemplo com figuras na qual aparece no corpo de um macaco.

Apesar disso, aliada às modernas bases da genética, a teoria de Darwin é um dos pilares da biologia atual, sendo utilizada para a compreensão de diversos fenômenos, inclusive o comportamento do próprio ser humano. Infelizmente, há, ainda, diversos grupos de religiosos e pessoas ao redor do mundo que não sabem do que estão falando e questionam as ideias de Darwin sem conhecê-las, reduzindo-a a ideias tolas como "o homem veio do macaco" (na verdade, todos os seres vivos apresentam ancestrais comuns).

Para complementar essa explicação, sugiro que veja os vídeos " Richard Dawkins - A Grande Questão " , " A História do Mundo em Duas Horas ", " Doc: Do Macaco ao Homem (Completo e Dublado) ",  "  TED - Suzana Herculano-Houzel - Uma Ideia Surpreendente Sobre o Cérebro Humano  ," e " BBC História da Ciência - Episódio 03 - Como Chegamos Até Aqui?  ", facilmente encontrados no you..tube.

Bons estudos!
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