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2014-05-22T09:14:46-03:00
 Os vírus podem alterar seus antígenos e não ser mais os alvos das respostas imunológicas. Os antígenosafetados são mais comumente glicoproteínas de superfície que são reconhecidas pelos anticorpos, mas os epítopos de células T também podem sofrer variação. Os principais mecanismos de variação antigênica são as mutações pontuais e os rearranjos dos genomas de RNA (nos vírus de RNA), levando, respectivamente, à mutação antigênica menor (antigenic drift) e à mutação antigênica maior (antigenic shift). Esses processos têm grande importância na disseminação do vírus influenza.