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2014-02-24T16:20:40-03:00
Portugal foi o primeiro país europeu a se aventurar pelos mares e vários foram os fatores que contribuíram para esse fato: 
Insuficiência portuguesa em metais preciosos para a cunhagem da moeda 
Falta de produtos agrícolas e de mão-de-obra 
Desejo de expandir a fé cristã 
Necessidade de novos mercados 
CRONOLOGIA 
Segunda década do século XV as ilhas do Atlântico (Açores, Madeira e Cabo Verde) foram ocupadas 
1434 – os portugueses chegaram ao Cabo Bojador 
1460 – nesse ano, já se realizava um lucrativo comércio de escravos (de Senegal até Serra Leoa) 
1462 – Pedro Sintra descobriu o ouro da Guiné 
1481 – decretado o monopólio régio (exclusividade da coroa) sobre a exploração colonial 
1488 – Bartolomeu Dias contornou o Cabo da Boa Esperança 
Entre 1497 e 1498 – Vasco da Gama chegou a Calicute, nas Índias dando por encerrada a aventura marítima portuguesa. 

Somente após 1 século de atraso em comparação a Portugal é que os espanhóis começaram a sua participação nas Grandes Navegações. 

CRONOLOGIA 
1492 – Colombo descobre a América 
De 1492 ate 1504 – descobrimento das Antilhas, Panamá e da América do Sul 
1504 – Américo Vespúcio afirmou que as terras descobertas por Colombo eram um novo continente. 
1513 – Nunes Balboa confirmou essa hipótese, atravessando por terra a América Central chegando ao Oceano Pacífico. Em homenagem a Vespúcio, deu o nome de América ao novo continente. 
Entre 1519 e 1522 – Fernão de Magalhães iniciou a primeira viagem de circunavegação. 
Outros países também se aventuraram pelos mares: 

FRANÇA: Começou sua expansão ultramarina a partir de 1520. Os franceses exploraram a costa brasileira, saquearam o pau-brasil e tentaram, sem êxito, se estabelecer no Rio de Janeiro e no Maranhão. Também tomaram posse do Canadá e da Luisiana (sul dos EUA). 

INGLATERRA: Por causa da Guerra das Duas Rosas (1455 – 1485) a Inglaterra também começou tarde sua aventura pelos mares. 

HOLANDA: Os holandeses estabeleceram-se na Guiana, e em algumas ilhas do Caribe e na América do Norte onde fundaram Nova Amsterdã, que depois foi chamada de Nova Iorque. Promoveram, também, o tráfico de escravos negros.