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2013-05-22T18:42:49-03:00

A Europa Ocidental ou Oeste Europeu é uma parte da Europa cujas fronteiras dependem da definição. Estas fronteiras, no entanto, estão sujeitas a consideráveis flutuações e sobreposições, o que dificulta a diferenciação. O conceito de Europa Ocidental também está associado à noção de Mundo Ocidental.

 

Antes da Segunda Guerra Mundial e a Guerra Fria, o termo "Europa Ocidental" era usado para designar a parte de Europa que tinha raízes católicas ou protestantes, ou seja, a área ocupada por Andorra,Alemanha, Áustria, Bélgica, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Irlanda, Islândia, Itália, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Noruega, Países Baixos, Portugal, Reino Unido, San Marino, Suécia, Suíça, Polônia, República Tcheca, Eslováquia, Eslovénia, Hungria, Países Baixos, Lituânia e Vaticano. Foram nestes países em que a cultura ocidental nasceu e floresceu, acabando por disseminar-se por todo o mundo.

 

Durante a Guerra Fria, quando a Europa Ocidental designava os países membros da NATO e sob influência norte-americana, o termo era frequentemente usado como contraponto ao Leste Europeu, que estava sob influência soviética. As fronteiras entre os países do Ocidente e do Leste estavam bem defendidas e patrolhadas, especialmente do lado oriental. A estas fronteiras dava-se também o nome de Cortina de Ferro.

 

Até há pouco tempo, podia-se dizer com segurança que a Europa Ocidental correspondia aos países da União Europeia, adicionando-se a Islândia, a Suíça, o Liechtenstein, Andorra, a Noruega, San Marino, Mónaco e o Vaticano.

 

Segundo a Organização das Nações Unidas, utilizando o critério de divisão por regiões geográficas, a Europa ocidental atualmente compreenderia a Alemanha, a Áustria, a Bélgica, a França, Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, os Países Baixos e a Suíça.1 Já para a Unesco, segundo critérios histórico-sócio-culturais, a Europa Ocidental compreenderia os atuais territórios da Alemanha, Andorra, Bélgica, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Grécia, Islândia, Irlanda, Itália, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Noruega, Países Baixos, Portugal, Reino Unido, São Marino, Suécia e Suíça.2
Note-se que, exceção à parte oriental da Alemanha (que foi reunificada em 1990), por qualquer dos 2 critérios (como pode-se observar nos mapas ao lado), estão excluídos do presente conceito de Europa Ocidental todos os países que, como acordado na Conferência de Ialta, caíram na zona de influência soviética, sendo governados por regimes comunistas durante a Guerra Fria, incluindo os que faziam então parte da não alinhada Yugoslávia.