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2014-05-02T21:34:46-03:00
Para entender essa questão dos números é preciso que você esteja familiarizada com distribuição dos elétrons em um átomo qualquer, formação de íons (cátions e ânions) e fórmulas estruturais.

Em resumo, o H2SO4 é um ácido quando colocado na água, segundo Arrhenius. Vamos analisá-lo:

1 - Se trata do ácido sulfúrico.
2 - O enxofre é o átomo central. 
3 - O enxofre pode fazer duas ligações covalentes (forma um ânion de carga -2)
4 - Os oxigênios irão ocupar o espaço ao redor do átomo central (e cada oxigênio pode realizar duas ligações covalentes, portanto formam um ânion de carga -2 assim como o enxofre)
5 - Cada um dos hidrogênios deverá se ligado a um oxigênio (O hidrogênio, nesse caso é um ânion de carga -1, portanto faz uma só ligação covalente). 
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Quando colocado em água, esse ácido irá dissociar-se e irá se "separar", portanto você vai ter o hidrogênio (H) separado do grupo sulfato (SO4)

H2SO4 ----------------->  2H(+) + SO4 (-2)

De acordo com a fórmula estrutural do grupo sulfato, faltam duas ligações covalentes para que exista uma estabilidade. Essas duas ligações são realizadas com o hidrogênio. Como cada hidrogênio faz apenas uma, é preciso utilizar dois átomos deste elemento.
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Em resumo: Você precisa saber qual a carga do ânion e colocar a mesma quantidade de hidrogênios. Observe:

H2SO4 ---------------------> 2H(+1) + 1SO4 (-2)
H3PO4 ---------------------> 3H (+1) + 1PO4 (-3)
HNO3 ----------------------> 1H(+) + NO3 (-1)
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