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2014-06-04T17:30:13-03:00
A peça começa com Antonio, um mercador cristão, em estado de depressão. Seus amigos tentam consolá-lo, mas nada funciona para fazê-lo se sentir melhor. Finalmente, chega Bassanio, um aristocrata que tinha perdido toda sua fortuna, e pede ao seu amigo Antonio que lhe empreste algum dinheiro. Antonio, que tinha todo o seu dinheiro empregado em negócios marítimos, não tem como dar um empréstimo diretamente a Bassanio. Ao invés disso, ele se oferece para usar o seu bom crédito para conseguir um empréstimo para Bassanio. Bassanio encontra Shylock, um agiota judeu, e o convence a lhe emprestar três mil ducados, já que Antonio assinará o contrato no seu lugar. Estranhamente, ao invés de cobrar juros aos cristãos, Shylock concorda em conceder o empréstimo contanto que Antonio prometa a ele uma libra da sua carne como garantia. Antonio, achando que isso é uma brincadeira, aceita a condição do contrato e o assina. Bassanio pega o dinheiro e se prepara para visitar Portia, uma rica herdeira que vive em Belmonte. Ela ainda está solteira, pois seu pai havia decidido que todos os pretendentes deveriam primeiro passar por um teste. Três caixas eram apresentadas - uma de ouro, outra de prata e outra de chumbo, cada qual com uma inscrição na tampa. O pretendente deveria escolher uma caixa e abri-la; se a caixa revelasse um retrato de Portia, ele poderia se casar com ela.
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