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2014-07-12T13:52:44-03:00
Os vírus são considerados parasitas intracelulares obrigatórios, pelo fato de só se reproduzirem no interior de células vivas. Quando estão fora de células hospedeiras, na forma de vírions livres, os vírus não são capazes de realizar nenhuma atividade vital.
Quanto aos benefícios, pode ser creditado aos vírus, por enquanto, à sua utilização no controle de certas pragas agrícolas e na pesquisa científica. Muitas descobertas importantes nos campos da Biologia Molecular e da Engenharia Genética foram decorrentes de pesquisas realizadas com vírus. Atualmente, já se pensa em aproveitar a capacidade de certos vírus de invadir células humanas para implantar genes "sadios" em portadores de defeitos genéticos, processo conhecido como terapia gênica.