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2014-08-19T17:57:35-03:00
Primeiramente, é bom esclarecer que o que mantém os organismos funcionando corretamente durante a vida é o processo de divisão celular. Pois as células dividem-se para substituir outras células que não são mais funcionais. Por exemplo: células da mucosa intestinal e estomacal são constantemente renovadas, substituídas por células novas. Isso mantém uma espécie de fluxo, mantém os organismos vivos.

A senescência é o processo de envelhecimento de um determinado organismo, e esse envelhecimento consiste no fato das células pararem de se dividir e substituir as células que não são mais capazes de realizar o processo metabólico.

Acredita-se que o mecanismo seja o seguinte: os telômeros dos cromossomos que estão contidos no núcleo das células vão diminuindo e se encurtando com o tempo, a cada divisão celular. Quando os telômeros atingem o limite, ou seja, quando não podem mais ser encurtados, a célula para de se dividir corretamente, dando início ao processo de senescência.