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2014-08-19T22:34:05-03:00
O terremoto que produziu domingo ondas gigantescas (tsunamis) que causaram a morte de milhares de pessoas na Ásia, alcançou o nível 9 na escala Richter, um sistema criado há 70 anos por dois cientistas americanos para medir os movimentos sísmicos na Califórnia. Nascido nos Estados Unidos em 1905 e falecido em 1985, Charles Richter pôs em prática em 1935, junto com o colega Beno Gutenberg, do California Institute of Technology, a escala de medida sismográfica que leva seu nome. A história não conservou o de Beno Gutenberg. No princípio, esta escala estava destinada a medir unicamente os tremores que se produziram na Califórnia (oeste dos Estados Unidos). Ao contrário do que ocorre com outras escalas (Rossi-Forel, Mercalli, Medvedev, Sponheuer e Karmik), a Richter mede a magnitude, ou seja, a potência, do tremor em um determinado lugar e os danos que provoca. A escala Mercalli, ainda utilizada por geofísicos italianos, é mais subjetiva e se baseia na amplitude dos danos verificados. Tecnicamente, a escala Richter corresponde ao logaritmo da amplitude das ondas a 100 km do epicentro. A escala utiliza um valor de referência definido localmente como a amplitude máxima teórica. Na origem, a escala Richter estava graduada de 1 a 9, já que terremotos mais fortes pareciam impossíveis na Califórnia. Mas não existe limite teórico a esta medida no que se refere a outras regiões do mundo, e por isso agora se fala de "escala aberta" de Richter. Cada grau suplementar corresponde a ondas dez vezes mais amplas e a uma potência cerca de 30 vezes superior. Assim, por exemplo, um terremoto de grau 9 na escala Richter é 900 vezes mais potente que um tremor de grau 7. Um terremoto de menos de 3,5 graus é apenas registrado pelos sismógrafos. Um entre 3,5 e 5,4 já pode produzir danos. Um entre 5,5 e 6 provoca danos menores em edifícios bem construídos, mas pode causar maiores danos em outros. Já um terremoto entre 6,1 e 6,9 na escala Richter pode ser devastador numa zona de 100 km. Um entre 7 e 7,9 pode causar sérios danos numa grande superfície. Os terremotos acima de 8 podem provocar grandes danos em regiões localizadas a várias centenas de quilômetros do epicentro espero ter ajudado